Tag Archives: Israel

Pragmatismus heilt den Nahen Osten

Ein wohltuend nüchterner Kommentar vom ehemaligen Leiter der Yad Vashem Holocaust-Gedenkstätte und Forschungszentrum, Yehuda Bauer, zur bevorstehenden UNO-Abstimmung über die Anerkennung eines palästinensischen Staates. Solche Leute sollte man an Verhandlungen schicken…

Aus Süddeutsche Zeitung

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Israeli soldiers breaking the silence

It is an open secret that the Israeli occupation of the West Bank mocks the notion of Israel being a democracy. Well, unless you are a majority member of the Knesset, of course, or you’re on AIPAC’s payroll, then that would be outrageous news to you.

Criticism of the occupation can be heard from all sorts of people around the world, civilian and official, more notably from the International Court of Justice in The Hague to the World Bank and the UN General Assembly. The generic answer to the allegations usually take the “well, you don’t know what it’s like to be threatened by the Arab world” or the “we won’t let THAT happen to us again” approach, alluding to the Shoa, aka the Holocaust. In summary, people who protest against the occupation of Palestinian lands are labelled outsiders talking from a high horse, or as even outright hating Jews in general.

So it’s particularly refreshing to hear detailed, vivid reports of first-hand experience from people who should really know best: Israeli soldiers occupying the West Bank and the Gaza Strip from 2000-2010. They are young kids doing their military service in order to grant Jewish settlers their boundless freedoms inside and around the settlements, which apparently means humiliating and brutalizing the Palestinian population for little or no reason at all, just to make sure they don’t start to feel at home on their land… or make it past the age of 40. So much most of us know already. But what that looks like in your everyday routine as a soldier of the “Israel Defense Force” comes to life in verbatim interviews with soldiers looking back at their service. If you’re going to believe anyone, it’s probably the people who committed the murders took part in the operations and pulled the triggers, beat the snot out of elderly villagers and just simply made regular, harmless people’s lives miserable. Because it would be too boring a day without. Take their word for it.

The NY Review of Books article is here.

An advance version of the book of interviews can be found here (pdf).

Read a (relatively harmless) excerpt now…

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Palestinian Hip-Hop

Pretty good look around rappers on the eastern Mediterranean, from Israel to the Palestinian Occupied Territories, Syria, Lebanon, etc. With a few videos which feature captions in English.

Rapping in Arabic, Hebrew and Aramaic by Robert Mackey in the NY Times.

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On human compartmentalization (Haiti/Gaza)

… and by compartmentalization I’m not even attempting a clever pun on the people of Gaza being stuffed into a physical compartment, which they are, of course. It’s about how the human mind can split its perception of two similar things and feel quite different about either one. Or how one can be totally concerned by one problem on the other side of the globe and forget there’s much the same going on outside my own home, but nah, let’s file that under “forgettable.”

Haiti: disaster, misery, Israeli cargo plane with goods and doctors goes out to the rescue. Bravo.

Now let’s see how that works with this strip of land at Israelis’ doorstep. Not the same now, is it? Or is it?

Israel’s compassion in Haiti can’t hide our ugly face in Gaza
by Akiva Eldar

Who said we are shut up inside our Tel Aviv bubble? How many small nations surrounded by enemies set up field hospitals on the other side of the world? Give us an earthquake in Haiti, a tsunami in Thailand or a terror attack in Kenya, and the IDF Spokesman’s Office will triumph. A cargo plane can always be found to fly in military journalists to report on our fine young men from the Home Front Command.

Everyone is truly doing a wonderful job: the rescuers, searching for survivors; the physicians, saving lives; and the reporters, too, who are rightfully patting them all on the back. After Deputy Foreign Minister Danny Ayalon became the face we show the world, the entire international community can now see Israel’s good side.

But the remarkable identification with the victims of the terrible tragedy in distant Haiti only underscores the indifference to the ongoing suffering of the people of Gaza. Only a little more than an hour’s drive from the offices of Israel’s major newspapers, 1.5 million people have been besieged on a desert island for two and a half years. Who cares that 80 percent of the men, women and children living in such proximity to us have fallen under the poverty line? How many Israelis know that half of all Gazans are dependent on charity, that Operation Cast Lead created hundreds of amputees, that raw sewage flows from the streets into the sea?…

The missiles that Israel Air Force combat aircraft fired there a year ago hit nearly 60,000 homes and factories, turning 3,500 of them into rubble. Since then, 10,000 people have been living without running water, 40,000 without electricity. Ninety-seven percent of Gaza’s factories are idle due to Israeli government restrictions on the import of raw materials for industry. Soon it will be one year since the international community pledged, at the emergency conference in Sharm el-Sheikh, to donate $4.5 billion for Gaza’s reconstruction. Israel’s ban on bringing in building materials is causing that money to lose its value…

Even the images of our excellent doctors in Haiti cannot blur our ugly face in the Strip.

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People, not places

This month has finally seen the release of Invincible’s long-awaited video for her song “People Not Places”, which is a personal favourite of mine.

Ilana Weaver aka Invincible grew up in Israel until the age of about 8. Now representing Michigan, and Detroit in particular, she has evolved into an outspoken rapper, an activist and entrepreneuse who lends her voice to the downtrodden of this earth, besides making flatout ingenious music. In this song, Invincible reveals what Palestinians and those who care to find out have known for decades, but which is still ignored in large parts of Israeli society: the mechanism of appropriating land and extinguishing Arab names, people and culture to make the old Arab land new Israeli land.

Bottom line: while Ilana’s mother can afford to just miss “people, not places”, Palestinians whose land was stolen and whose families dispersed do not have that luxury. Without the land, the people have nothing to cultivate their roots in.

A great track that features Abeer Alzinaty on the hook and Suhell Nafar of DAM on a bonus verse. Both are some of the highest-ranking representatives of the budding Arab-Israeli hip-hop scene and they have been featured in the prize-winning and highly recommended documentary Slingshot Hip-Hop.

Click to watch the video...

Click to watch the video...

Read more on her own website.

Read the lyrics after this…

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Bibi says…

“If Israelis can’t build homes in the West Bank
then Palestinians shouldn’t be allowed to either.”

– Benjamin Netanyahu

The EU wants to improve relations with Israel on condition that the latter take concrete steps toward facilitating a Palestinian state. Which, by nature, means that Israelis would eventually need to haul ass out of the occupied territory which is the West Bank. But Topolanek, the Czech PM and this half-year’s president of the EU, has announced he won’t let that happen… Talking about window seats in history class. My suspicion is Topolanek made it through school on a sports scholarship…

Actually, Topolanek isn’t even the real Czeck PM anymore. He’s bout to get thrown out of his office after losing a vote of no confidence, but still in power as a “caretaker prime minister” until the new one moves in. Even the Czech don’t want him anymore. In terms of foreign policies, what Topolanek should do at this point is keep his mouth shut and get packing.

And Bibi’s ignorance and fanatism really starts to show through now (not that we’re surprised)…

He told the Czech leader he has no intention of halting the expansion of existing settlements. “I have no plans to build new settlements, but if someone wants to build a new home [in an existing one], I don’t think there’s a problem.” He characterized the West Bank as “disputed territory” over which negotiations must be held.

From Haaretz

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End Racism..?

Chappatte saves me words…

chappatte-conferenceonracism

Those who could eventually be arsed to turn up for the conference seem to take it so seriously that they point out all the problems an international conference for the elimination of racism wants to end:

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Mister Amnesia

There’s a terrible disease out there which is predominantly found in politicians and other public figures. I’m not a doctor, but my diagnosis is that it’s a dangerously widespread case of instant nostalgia favoured by selective memory loss and a deep wish to be loved after all with which passing statesmen look back onto their careers and manage to not only directly contradict everything they’ve ever done while they still had the power to get things sorted out,  but also have the nerve to build themselves an instant monument in the hope of being remembered as one of the well-meaners, and not as the cheap, lying cowards and corrupted bastards they really were.

Exhibit A: Ehud Olmert. (The list is long. Let’s start out small.)

Former mayor of Jerusalem, now about to end his short-cut career as interim Prime Minister of Israel. He was put in charge after Ariel Sharon fell into a coma in 2006 (speaking of whom, here’s a way of dodging criticism…) Recurring allegations of corruption have made Olmert choose to call for new elections a bit earlier. (Not that the next batch of old faces is any better, mind you.)

First, from the NY Review of Books:

Olmert, who served as deputy prime minister in the Kadima-led government, assumed the premiership in 2006 when Sharon suffered a stroke. He announced his intention to resign this July amid a growing corruption scandal and a dismal public approval rating that never recovered from his failed 2006 war against Hezbollah in southern Lebanon.

[…]

Olmert: “I said it five years ago, in an interview with Yedioth Ahronoth, and I’ll say it to you today: we have a window of opportunity—a short amount of time before we enter an extremely dangerous situation—in which to take a historic step in our relations with the Palestinians and a historic step in our relations with the Syrians. In both instances, the decision we have to make is the decision we’ve spent forty years refusing to look at with our eyes open.

We must make these decisions, and yet we are not prepared to say to ourselves, “Yes, this is what we must do.” We must reach an agreement with the Palestinians, meaning a withdrawal from nearly all, if not all, of the [occupied] territories. Some percentage of these territories would remain in our hands, but we must give the Palestinians the same percentage [of territory elsewhere]—without this, there will be no peace.”

Despite this case of unblinking revisionism and blatant repositioning at a time when he just missed the opportunity to maybe NOT build the odd settlement for a change, and he’s had a lot of settlements built and extended, each new house being another “no way dude” in the face of Israeli withdrawal,  Time Magazine ends up buying his crocodile tears and makes Olmert’s look back a “swan song of historical importance.” As if the Palestinians needed yet another instance of teary-eyed lip services.

The realism behind Olmert’s change of heart is of tremendous import, summed up by one sentence: “The international community is starting to view Israel as a future binational state.” In other words, forget about Iranian President Mahmoud Ahmadinejad’s threats to wipe Israel off the map. Echoing views he initially expressed in 2003, Olmert reasons that without an Israeli withdrawal from the West Bank, the Jewish state faces the self-inflicted, mortal danger of being destroyed by demographics, overwhelmed by Muslim and Christian Arabs demanding political representation. Olmert fears that the international community could ultimately favor a one-state solution, thus spelling the death of the two-state partition that has been at the core of an acceptable Israeli-Palestinian solution for decades. “Time is not on Israel’s side,” Olmert says. “I used to believe that everything from the Jordan River bank to the Mediterranean Sea was ours … But eventually, after great internal conflict, I’ve realized we have to share this land with the people who dwell here — that is, if we don’t want to be a binational state.”

How cute to realize that time is not on Israel’s side. I bet waiting for better times is 100 times easier to take while you’re floating in your swimming pool in your state-subsidised settlement home, surrounded by green lawns and palmtrees and the army watching your ass than standing outside on the road, enduring the umpteenth cavity search so you can go see your aunt on the other side of town.

But there’s hope that not everybody’s buying Olmert’s sob story. In fact, it seems that everybody in Israel and the Territories has his own reason for exclaiming “good riddance.” Four views on bitterlemons.org.

Or to just quote from Ghassan Khatib’s farewell:

Ehud Olmert, who was elected three years ago as prime minister of Israel, will be remembered here as someone with an unprecedented and unique ability to combine peaceful and positive rhetoric with hostile and aggressive action vis-a-vis the Palestinians and Arabs in general.

A veteran supporter of the “greater Israel” ideology, Olmert nevertheless declared his intention to end the Israeli occupation of Palestinian lands and allow for the emergence of a Palestinian state after he was elected prime minister. In practical terms, however, he proved to be among those who did the most on the ground to prevent the possibility of two states ever emerging.

[…]

Olmert probably got away with the many contradictions between his rhetoric and actions because of the presence of an extremely biased American president. President Bush managed to confuse the terrorist organizations responsible for the September 11 attacks on the US–who were roundly condemned by everyone, including in the Arab and Muslim world–with the legitimate struggle of the Palestinian people to end the illegal and belligerent military occupation of their homeland. As a result he was exploited fully by the Israeli leaders present during his term in office, Sharon and Olmert.

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Über die Erfindung des jüdischen “Volkes”

In der August-Ausgabe des Le Monde Diplomatique schrieb Shlomo Sand, Geschichtsprofessor an der Uni Tel Aviv, über den Ursprung des jüdischen Volkes. Oder besser gesagt, eben darüber, dass es diese lange, zusammenhängende Geschichte eines zerstreuten Volkes, die von den Zeiten der heiligen Schrift bis heute andauert, so nicht gegeben hat.

Ein Augenöffner.

Einige Auszüge aus dem Artikel:

Unberührt lag Palästina da und wartete auf sein ursprüngliches Volk, auf dass es das Land wieder zum Erblühen brächte. Denn es gehörte ihm, nicht dieser geschichtslosen Minderheit, die der Zufall dorthin verschlagen hatte. Gerecht waren also die Kriege, die das verstreute Volk führte, um sein Land wieder in Besitz zu nehmen; und kriminell war der gewalttätige Widerstand der ansässigen Bevölkerung.

[…]

In den 1980er-Jahren erschütterte ein Erdbeben die Gründungsmythen: Nach neueren archäologischen Erkenntnissen kann im 13. Jahrhundert vor unserer Zeitrechnung gar kein großer Exodus stattgefunden haben. Auch konnte Moses die Hebräer nicht aus Ägypten heraus- und ins “gelobte Land” führen – einfach weil dieses sich damals in den Händen der Ägypter befand. Darüber hinaus findet sich nirgends ein Hinweis auf einen Sklavenaufstand im Reich der Pharaonen noch auf eine rasche Eroberung des Landes Kanaan durch irgendwelche Eindringlinge.

[…]

Vom prachtvollen Königreich Davids und Salomos gibt es keine Überreste. Die Entdeckungen des vergangenen Jahrzehnts zeigen, dass damals zwei kleine Reiche existierten: das mächtigere Israel im Norden und der Zwergstaat Judäa im Süden. Dessen Bewohner, die Judäer, wurden jedoch nicht im sechsten vorchristlichen Jahrhundert vertrieben: Nur die geistigen und politischen Eliten mussten sich in Babylon niederlassen, wo sie die persischen Kulte kennenlernten – und aus dieser folgenreichen Begegnung entwickelte sich der jüdische Monotheismus.

[…]

Eine Minderheit unter den Judäern konvertierte im vierten Jahrhundert zum Christentum. Und nach der arabischen Eroberung im siebten Jahrhundert schloss sich die Mehrheit dem Islam an. Das war den meisten zionistischen Denkern durchaus bekannt: Noch 1929, im Jahr des großen Palästinenseraufstands, schreiben darüber Jitzchak Ben Zwi, der 1952 nach Ezer Weizmans Tod Israels zweiter Präsident wurde, und Staatsgründer David Ben Gurion. Beide erwähnen mehrfach, dass die in Palästina ansässigen Bauern die Nachfahren der Bewohner des antiken Judäa seien.

[…]

Woher kommen also die zahlreichen seit der Antike rund um das Mittelmeer ansässigen Juden, wenn es keine Deportation aus dem römisch besetzten Palästina gab? Hinter dem Vorhang der nationalen Geschichtsschreibung verbirgt sich eine erstaunliche historische Realität: Vom Makkabäeraufstand im zweiten Jahrhundert vor unserer Zeitrechnung bis zum Bar-Kochba-Aufstand von 132 bis 135 n. Chr. war das Judentum die erste Bekehrungsreligion.

[…]

Bis in die 1960er-Jahre hinein tauchen diese Fakten noch in der zionistischen Geschichtsschreibung auf. Später werden sie zunehmend an den Rand gedrängt und verschwinden schließlich ganz aus dem öffentlichen Bewusstsein Israels: Im Jahr 1967 konnten die Eroberer der Stadt Davids natürlich nichts anderes sein als direkte Nachfahren seines mythischen Königreichs und nicht etwa, Gott bewahre, die Abkömmlinge von Berberkriegern oder chasarischen Reitern. Seitdem gelten die Juden als ein spezifisches ethnos, das nach zweitausend Jahren Exil und Wanderschaft endlich in seine Hauptstadt Jerusalem zurückgekehrt ist.

[…]

Das eigentliche Problem ist, dass diese Geschichtsauffassung die Grundlage der Identitätspolitik des Staates Israel bildet: Aus dieser ethnozentristischen Definition des Judentums erfolgt die strikte Abgrenzung von Nichtjuden – von Arabern ebenso wie von russischen Zuwanderern und Arbeitsmigranten.

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Israel: Welche Art von Staat wird es sein?

Ein Artikel von Uri Avneri, ehemaliger Soldat der zionistischen Bewegung in der jüdischen Heimstätte (wo kurz darauf, 1948, der Staat Israel ausgerufen wurde), Mitglied der Knesset, Gründer der Friedensbewegung Gush Shalom und Autor.

Artikel auf Telepolis, auf Deutsch:
“… Nämlich den Staat Israel”

And the same article on Gush Shalom, in English:
“… Namely the State of Israel”

Im Artikel blickt Avneri zurück auf die Anfänge eines Krieges, an dem er selber Teil genommen hat, um arabische Bewohner Palästinas zu vertreiben (auf Arabisch “Al Nakba” genannt – die Katastrophe). Ein Krieg, der seither nicht mehr aufgehört hat. Avneri schreibt über das, worauf er in Israel stolz ist, und darüber, was er bedauert. Er stellt sich dabei vor, was sein Schwager Issar, der in den Kämpfen starb, heute zu Israel sagen würde. Diesen Monat feiert Israel ja schon sein 60-jähriges Bestehen. Avneris Ansatz ist deshalb besonders erfrischend, weil für ihn das Wohlergehen Israels nicht das Glück anderer ausschliesst, und umgekehrt. Er bricht die Entweder-Oder-Logik auf, die uns Glauben macht, dass es nur die einen oder die anderen geben könne, dass es sowieso nur zwei Läger gäbe, und spricht dafür von einer gemeinsamen Zukunft, die möglich ist. Vorausgesetzt, es findet ein Umdenken statt, wofür das Land eigentlich stehen soll, welche Werte es verteidigt, und wie es seine eigene Geschichte bewertet.

Annexation disguised as security

Die “Trennmauer”, mit der Land annektiert und die Bewegungsfreiheit der PalästinenserInnen einmal mehr massiv eingeschränkt wird – im Namen der Sicherheit. Zur Zeit ist die Trennanlage über 700 km lang.
(Bild von Gush Shalom)

Ein paar Auszüge aus dem Artikel:

Am meisten wäre [Issar] bei der Entdeckung erschrocken, dass der brutale Krieg, der ihn tötete und mich verwundete, wie Tausende andere, immer noch in vollem Gange ist. Er bestimmt das ganze Leben der Nation. Er füllt die ersten Seiten der Zeitungen und steht zu Beginn aller Nachrichtenprogramme. Dass unsere Armee, die Armee, die einmal wirklich “wir” war, etwas völlig anderes geworden ist, eine Armee, deren Hauptbeschäftigung es ist, ein anderes Volk zu unterdrücken.

[…]

Vor dieser historischen Tatsache gibt es kein Entrinnen: Israels Unabhängigkeitstag und der palästinensische Nakba-( Katastrophen-)Tag sind die beiden Seiten ein und derselben Münze. In 60 Jahren ist es uns nicht gelungen – tatsächlich haben wir es nicht einmal versucht -, den Knoten aufzulösen, um eine andere Realität zu schaffen.
Und so geht der Krieg weiter.

[…]

Für den 60.Unabhängigkeitstag bildete sich ein Komitee, das für dieses Ereignis ein Emblem wählte. Das, was schließlich ausgewählt wurde, könnte ebenso gut auch für Coca Cola oder einem Eurovision-Liederwettbewerb passen.

Das wirkliche Emblem dieses Staates ist ganz anders, und kein Bürokratenkomitee musste es erfinden. Es ist fest mit dem Boden verbunden und man sieht es schon von weitem: die Mauer. Die Trennungsmauer.

[…]

Die Mauer ist nicht nur ein Bau aus Beton und Stacheldraht. Mehr als alles andere ist solch eine Mauer, wie jede Mauer, ein ideologisches Statement, eine Absichtserklärung, eine psychische Realität. Die Erbauer erklären damit, dass sie mit Leib und Seele zu einem Lager gehören – zum westlichen -, und dass auf der anderen Seite der Mauer die andere, die entgegen gesetzte, die feindliche Welt beginnt, die Massen der Araber und Muslime.

[…]

Ich mache mir keine Sorgen über die Existenz des Staates Israel. Er wird so lange existieren, wie Staaten existieren. Die Frage ist nur: Welche Art von Staat wird es sein?

Ein Staat mit permanentem Krieg, der Schrecken seiner Nachbarn, ein Staat, in dem Gewalt alle Lebensbereiche durchdringt, wo die Reichen gedeihen und die Armen im Elend leben; ein Staat, der von seinen besten Kindern verlassen wird …

Oder ein Staat, der im Frieden mit seinen Nachbarn lebt – zum gegenseitigen Nutzen aller; eine moderne Gesellschaft mit gleichen Rechten für alle seine Bürger und ohne Armut; ein Staat, der seine Ressourcen in Wissenschaft und Kultur, Industrie und Umwelt investiert; ein Staat, in dem künftige Generationen gerne leben wollen; eine Quelle des Stolzes für alle seine Bürger.

Hier noch ein paar Bilder zum “Sicherheitszaun” bzw. zur “Apartheidmauer”, je nachdem, wen man fragt.

(Sorry, schon wieder sowas ernstes…)

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