Category Archives: poetry

Frankie Boyle reloads…

After years as one of the most celebrated comic panelists on Mock the Week and blowing up nationwide and internationally with his firebrand harsh flavour of standup comedy, Franke Boyle is now apparently putting together his own 6-part series on Channel 4, titled Tramadol Nights, due to start in late November 2010. Apparently, he felt caged in the format of Mock the Week, though I suppose cracking joke upon joke that would never make it past the edit was part of his shtick, just for his fans in the audience, if you will. Now, about a year ago, he left the BBC to write his autobiography My Shit Life so far and to venture into the wild that is Channel 4. Can’t wait to see what he comes up with now. If what we’ve seen of him so far is him being tame…

I’ve been studying Israeli Army Martial Arts. I now know 16 ways to kick a Palestinian woman in the back.
People think that the Middle East is very complex but I have an analogy that sums it up quite well. If you imagine that Palestine is a big cake, well…that cake is being punched to pieces by a very angry Jew.
Despite the controversies, which are often more due to the BBC’s fear of being sued than actual, shocking statements, beneath the armour of scathing punchlines, if you listen and watch closely enough, there is a wide-awake critical thinker who occasionally permits us a glimpse of his warm, caring side–if he’s not busy admitting to all the atrocities on TV he’s wanked off to.

Get a taste…

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Palestinian Hip-Hop

Pretty good look around rappers on the eastern Mediterranean, from Israel to the Palestinian Occupied Territories, Syria, Lebanon, etc. With a few videos which feature captions in English.

Rapping in Arabic, Hebrew and Aramaic by Robert Mackey in the NY Times.

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Suheir Hammad

From the first Def Poetry season, aired on TV in 2002. With the Twin Tower attacks still fresh in the New York audience’s minds, Suheir gives her take on what life is like after the attacks. – Especially what it’s like for her and her family. A middle-eastern family in Brooklyn whose son serves in the Navy while America is about to go to war with Afghanistan and Iraq.

Pretty powerful stuff.

Also, Suheir’s starred in the brilliant movie “The Salt of this Sea”, which I highly recommend.

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Gil Scott-Heron is back with the devil

Gil Scott-Heron ist back. For those who don’t know him, he was one of the most outspoken black poets and social critics of the 70ties. He is widely considered to be a frontrunner for modern hiphop. His most famous poem is “The revolution will not be televised”.

The Guardian has an interview up now:

“People keep saying I disappeared,” the singer tells me, laughing heartily, when I speak to him. “Well, that’s a gift I didn’t know I had. You ever see someone disappear? That makes me a superhero, right?”

The humour, though, conceals a great deal of heartbreak and an epic struggle with addiction, both of which are referred to obliquely on his raggedly brilliant version of Robert Johnson’s “Me and the Devil” on the new album. “Early this mornin’, when you knocked upon my door”, he sings, “And I said, “Hello, Satan, I believe it’s time to go.”

Though Gil Scott-Heron insists he did not disappear, that he kept playing club gigs in America and did the occasional tour, that he was writing, if not recording, the news that kept on filtering back from his long winter in America was always bleak. It seemed at times as if the most astute musical social commentator of the 70s and 80s had metamorphosed into a character from one of his own sad songs of suffering and struggle. On the sombre and still-startling “Home Is Where The Hatred Is”, recorded in 1971, he described a junkie trapped in a blighted inner-city ghetto who lived inside “white powder dreams”. Thirty-odd years later, he seemed to be living those lyrics.

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Party like it’s 1993

Ich präsentiere: die aktuelle Nummer 1 der englischen Charts – “Kiling in the name of” von Rage against the Machine. Anscheinend hatte eine Gruppe von Leuten die Schnauze voll von den Casting Shows, deren Gewinner regelmässig um die Weihnachtszeit die Charts anführen und hat via Facebook eine Gegenbewegung ausgelöst. Das Resultat: besagte Rage-Single ist Nummer 1. Was nebenbei her belegt, dass gute Musik zeitlos ist – zumindest gerade jetzt für ein paar Tage. Hier noch ein Link zum Spiegel, der dazu ein kurzes Segment gemacht hat. Ich geh jetzt ein bisschen bangen. Der Rest der Platte ist nämlich auch extrem geil!

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Writer’s cramp – The video

If there’s ever been a video that illustrates the title and general attitude of this blog, then this is likely the one.

Grip Grand – 96 Tears (Showstopper Mix)

The video is a rough draft, which you can tell by some of the words he gets wrong. I’d love to see the finished version of it, when it happens.

Keep up with the man and read about his project here.

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An Publikum und Futterlieferanten

Inspiriert von der  Meldung über die aktuellsten LeserInnenzahlen der grössten Zeitungen und Zeitschriften der Schweiz fühlte ich mich mal wieder an den ollen Tucholsky erinnert. Was er 1931 über Kunst und Gesellschaft schrieb, trifft auch heute noch den Nagel auf den Kopf. Bei der Durchsicht der verschiedenen Meldungen ist interessant, dass die grösstenteils deprimierende Nachricht je nach Leseart als möglicherweise stabile “Talsohle”  oder als Indiz für einen fortgeführten LeserInnenschwund interpretiert werden.

Die NZZ liefert dazu die erschreckenden Zahlen (sie hat auch am wenigsten verloren, also Grund zur Freude. Vielleicht ein Hinweis oder ein Bespiel für ihre “Konkurrenz”?):

Insbesondere grosse Titel verloren viele Nutzer, etwa der «Blick» (–12%), der «Tages-Anzeiger» (–15%), der «Beobachter» (–14%), die «Schweizer Illustrierte» (–12%) und der «Sonntags-Blick» (–9%). Negativer Spitzenreiter ist die «Basler Zeitung» (–24%). Moderat war der Rückgang bei der NZZ (–3%), der «Neuen Luzerner Zeitung» (–4%) und der «Südostschweiz» (–5%). Das «St. Galler Tagblatt» (–16%) verlor laut Angaben des Verlags Leser, weil die verlegerischen Vorstösse in den Mittelthurgau, also ins Gebiet der «Thurgauer Zeitung» eingestellt wurden. Der Zuwachs der «Mittelland-Zeitung» (+10%) ist mit der Eingemeindung der «Basellandschaftlichen Zeitung» erklärbar. Noch wäre es zu früh zu behaupten, die im Vergleich zum Vorjahr geringen Leserverluste würden auf eine generelle Stabilisierung bei der Nutzung traditioneller Pressetitel hindeuten.

Beim Schweizer Fernsehen gibt man sich relativ unbetroffen. Schliesslich geht es hier um ein anderes Medium.

Der Medienexperte Ueli Custer liess offen, ob es sich tatsächlich um eine Trendwende handelt. Zumindest vorläufig dürften die Bezahlzeitungen die Talsohle und die Gratiszeitungen den Zenit erreicht haben, sagte er.

Wer keine Bezahlzeitung mehr wolle, dürfte jetzt weg sein. Custer gab jedoch zu bedenken, dass vor allem ältere Menschen der Bezahlzeitung die Treue halten. «Wenn diese Personen wegsterben, setzt sich die Erosion der Reichweite fort. Jüngere informieren sich nämlich vorwiegend über Gratiszeitungen und Internet.»

Beim “negativen Spitzenreiter” (laut NZZ), der Basler Zeitung, ist dieselbe Agenturmeldung wie beim SF zu lesen, man gibt sich also verhalten hoffnungsvoll und spart sich eine eigene Meinung, auch wenn die BaZ über die letzten 5 Jahre 24% ihrer Leserschaft eingebüsst hat. – Galgenhumor, unverwüstlicher Optimismus oder Symptom ihres Schicksals?

Als bescheidene Anregung von meiner Seite vielleicht der Hinweis, dass eine Bezahlzeitung den Konkurrenzkampf mit den Gratisblättern nicht dadurch gewinnen kann, dass sie deren Inhalte und Erscheinungsbild kopiert. Das liegt in der Natur der Sache. Klatsch kommt im Internet immer billiger und farbiger und lustiger daher, und für gedrucktes Internet gibt niemand Geld aus. Stattdessen sollte bei der Lektüre der Zeitung klar werden, wofür man den Kaufpreis investiert hat – weil man richtige Artikel und Reportagen im Gegensatz zu Agenturmeldungen nicht selber in 3 Minuten zusammenschnurpfen kann. Tiefgang und eine langfristige Perspektive auf die Entwicklungen, also die Elemente, die bei den Kurzfutter-Händlern und “News”-Meldern fehlen, sollen im Printmedium auf die vordere Sitzbank gerückt werden. Nur wenn der Artikel umfassend und komplex und trotzdem lesbar genug ist, dass man ihn nicht auf dem Bildschirm lesen will, verstehen LeserInnen, warum das Zeug auf Papier gekauft werden soll. Hört sich bei der fortschreitenden Boulevardisierung widersprüchlich an, doch die Einstellung von “News” wie auch “.ch” in manchen Regionen zeigt, dass die Leute auch nicht alles abholen, was bunt und billig ist. Letzten Endes geht es um die Würde der JournalistInnen, aber auch um die Aufgabe, die die Medien als vierte Instanz im Staat eigentlich wahrnehmen sollten.

Nun aber wie versprochen Tucholskys “An das Publikum” (1931) :

O hochverehrtes Publikum,
sag mal: Bist du wirklich so dumm,
wie uns das an allen Tagen
alle Unternehmer sagen?
Jeder Direktor mit dickem Popo
spricht: “Das Publikum will es so!”
Jeder Filmfritze sagt: “Was soll ich machen?
Das Publikum wünscht diese zuckrigen Sachen!”
Jeder Verleger zuckt die Achseln und spricht:
“Gute Bücher gehn eben nicht!”
Sag mal, verehrtes Publikum:
Bist du wirklich so dumm?

So dumm, daß in Zeitungen, früh und spät,
immer weniger zu lesen steht?
Aus lauter Furcht, du könntest verletzt sein;
aus lauter Angst, es soll niemand verhetzt sein;
aus lauter Besorgnis, Müller und Cohn
könnten mit Abbestellung drohn?
Aus Bangigkeit, es käme am Ende
einer der zahllosen Reichsverbände
und protestierte und denunzierte
und demonstrierte und prozessierte…
Sag mal, verehrtes Publikum:
Bist du wirklich so dumm?

Ja dann…
Es lastet auf dieser Zeit
der Fluch der Mittelmässigkeit.
Hast du so einen schwachen Magen?
Kannst du keine Wahrheit vertragen?
Bist also nur ein Griesbrei-Fresser-?
Ja, dann…
Ja, dann verdienst dus nicht besser.

Wir erinnern uns, dass zwei Jahre nach diesem Gedicht (1933) sich die NSDAP in die Politik hauen und putschen konnte, ohne dass ein hörbarer Aufschrei durch die Lande gegangen wäre. Tucholskys Bücher wurden prompt verboten, und er musste ins Exil fliehen. Wer nicht lesen will, muss offenbar fühlen, wie weit die Ignoranz uns noch bringen kann. Wissen und Lesen ist nicht spiessig, sondern Grundvoraussetzung für eine Gesellschaft, die sich als solche versteht und verstehen kann, was in ihr passiert. Wahrscheinlich ist die Kehrseite der grenzenlosen Spassgesellschaft eben genau von der Art des dunklen Kapitels, aus dem Europa immer noch nicht ganz herausgekrochen ist, bzw. von der sie langfristig doch nichts gelernt hat.

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Ruhe in Frieden: Mario Benedetti (1920-2009)

Ein grosser, bescheidener Poet der fein gesponnenen Zeilen und Träume ist von uns gegangen.

Mario Benedetti

CERRAR LOS OJOS (Die Augen schliessen)
von
Mario Benedetti, Montevideo 2008

Cerremos estos ojos para entrar al misterio
el que acude con gozos y desdichas
así / en esta noche provocada
crearemos por fin nuestras propias estrellas
y nuestra hermosa colección de sueños
el pobre mundo seguirá rodando
lejos de nuestros párpados caídos
habrá hurtos abusos fechorías
o sea el espantoso ritmo de las cosas
allá en la calle seguirán los mismos
escaparates de las tentaciones
ah pero nuestros ojos tapados piensan sienten
lo que no pensaron ni sintieron antes
si pasado mañana los abrimos
el corazón acaso de encabrite
así hasta que los párpados
se nos caigan de nuevo
y volvamos al pacto de lo oscuro.

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The name of the beast is not 666

Some may have noticed the tag I applied to the economics posts lately. I labeled those as “econopocalyshit” and thought myself very clever. Looks like a bunch of other people have been equally or even more creative. Below is a list by Bruce Sterling culled from Twitter, I think. Enjoy:

Meltdown, Credit Crunch, Great Recession, Econolypse, Depression II, D2, Compression, Subprimicide, Economic Debacle, Great Restructuring, the Bailout, TEOTWAWKI “The End of the World As We Know It,” The Long Emergency, The New Dark Ages, The New Austerity, the Inflection, The Great Disruption, Housing Crisis, Market FAIL, The Great Re-Skilling, Global Economic Restructuring, Tsunami, the Enronicom, The Great Ponzi, the Great Fake, Bush’s Legacy, Great Reset, Global Reboot, Unreal Estate, Wall Street Blues, Uncapitalism, Capitalism Eats Itself, the Deep Economic Wrinkle, Collapsonomics, Econocataclysm, Uneconomy, The Opportunity, Economy 3.0, The Crisis, The Credit-Shrink, the Lost Decade, the Economic Slump, the Black Swan, The Great Mistake, Communism 2.0, Moneyquake, Yuppie Famine, vapor margin-call, Ponziconomy, dinosaur culling, Crashmob, World Wide WTF, Revaluation, Reevaluation, Runoffonomy, Crisisonomy, Sythonomy, Economy 101, Econopocalypse, Force Restart, the Crater, Unconomy, Reconomy, Decredit, Crudit, Crunkit, Devaluation, De-globalization, the Asset Bubble, the Long Doom…

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Zadie’s audacious hope…

I stumbled upon an article by celebrated and awesome author Zadie Smith in the NY Review of Books. It’s taken from a lecture she gave on the topic of multiculturalism (to use a word she doesn’t), or standing in between different cultures, embracing all of them without having to pick a favourite. And it wouldn’t be Zadie’s lecture if she didn’t manage to be both incredibly insightful and entertaining while going from her own experience to Shakespeare, Obama and back.

Voice adaptation is still the original British sin. Monitoring and exposing such citizens is a national pastime, as popular as sex scandals and libel cases. If you lean toward the Atlantic with your high-rising terminals you’re a sell-out; if you pronounce borrowed European words in their original style—even if you try something as innocent as parmigiano for “parmesan”—you’re a fraud. If you go (metaphorically speaking) down the British class scale, you’ve gone from Cockney to “mockney,” and can expect a public tar and feathering; to go the other way is to perform an unforgivable act of class betrayal. Voices are meant to be unchanging and singular. There’s no quicker way to insult an ex-pat Scotsman in London than to tell him he’s lost his accent. We feel that our voices are who we are, and that to have more than one, or to use different versions of a voice for different occasions, represents, at best, a Janus-faced duplicity, and at worst, the loss of our very souls.

Whoever changes their voice takes on, in Britain, a queerly tragic dimension. They have betrayed that puzzling dictum “To thine own self be true,” so often quoted approvingly as if it represented the wisdom of Shakespeare rather than the hot air of Polonius. ” What’s to become of me? What’s to become of me?” wails Eliza Doolittle, realizing her middling dilemma. With a voice too posh for the flower girls and yet too redolent of the gutter for the ladies in Mrs. Higgins’s drawing room.

[…]

For reasons that are obscure to me, those qualities we cherish in our artists we condemn in our politicians. In our artists we look for the many-colored voice, the multiple sensibility. The apogee of this is, of course, Shakespeare: even more than for his wordplay we cherish him for his lack of allegiance. Our Shakespeare sees always both sides of a thing, he is black and white, male and female—he is everyman. The giant lacunae in his biography are merely a convenience; if any new facts of religious or political affiliation were ever to arise we would dismiss them in our hearts anyway. Was he, for example, a man of Rome or not? He has appeared, to generations of readers, not of one religion but of both, in truth, beyond both. Born into the middle of Britain’s fierce Catholic–Protestant culture war, how could the bloody absurdity of those years not impress upon him a strong sense of cultural contingency?

It was a war of ideas that began for Will—as it began for Barack—in the dreams of his father. For we know that John Shakespeare, a civic officer in Protestant times, oversaw the repainting of medieval frescoes and the destruction of the rood loft and altar in Stratford’s own fine Guild Chapel, but we also know that in the rafters of the Shakespeare home John hid a secret Catholic “Spiritual Testament,” a signed profession of allegiance to the old faith. A strange experience, to watch one’s own father thus divided, professing one thing in public while practicing another in private. John Shakespeare was a kind of equivocator: it’s what you do when you’re in a corner, when you can’t be a Catholic and a loyal Englishman at the same time. When you can’t be both black and white. Sometimes in a country ripped apart by dogma, those who wish to keep their heads—in both senses—must learn to split themselves in two.

[…]

It’s my audacious hope that a man born and raised between opposing dogmas, between cultures, between voices, could not help but be aware of the extreme contingency of culture. I further audaciously hope that such a man will not mistake the happy accident of his own cultural sensibilities for a set of natural laws, suitable for general application. I even hope that he will find himself in agreement with George Bernard Shaw when he declared, “Patriotism is, fundamentally, a conviction that a particular country is the best in the world because you were born in it.” But that may be an audacious hope too far. We’ll see if Obama’s lifelong vocal flexibility will enable him to say proudly with one voice “I love my country” while saying with another voice “It is a country, like other countries.” I hope so. He seems just the man to demonstrate that between those two voices there exists no contradiction and no equivocation but rather a proper and decent human harmony.

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